Competición

Mennen y Hynek ganan Absa Cape Epic 2014

Escrito por Redacción

 Foto de Shaun RoyRobert Mennen y Kristian Hynek, del Topeak Ergon Racing Team, se han coronado campeones de la 11ª edición de la Absa Cape Epic, celebrada en Sudáfrica del 23 al 30 de marzo. El alemán y el checo, que consiguieron el maillot de líderes en la cuarta jornada, solo se llevaron la victoria en una de las etapas, pero demostraron ser los más regulares en esta competición y le sacaron una ventaja de más de 10 minutos a los segundos clasificados, el suizo Christoph Sauser y el checo Frantisek Rabon, del Meerendal Songo Specialized.

«Es como una revancha por el año pasado -comentaba Mennen en referencia a la Absa Cape Epic de 2013, en la que se vio obligado a abandonar tras chocar contra un antílope en la primera etapa y romperse la clavícula. Pero nunca pensé que podía ganar la carrera por etapas en mountain bike más grande del mundo… Es increíble».

Hynek, que participaba por primera vez en la Cape Epic, confesó tras la carrera que durmió muy poco durante la última noche: «Fue un gran alivio cruzar la línea de meta después de tener problemas en las primeras etapas, pero nada salió mal hoy».

En la séptima y última etapa, fueron los sudafricanos Matthys Beukes y Gert Heyns, del Scott Factory Racing, quienes se subieron a lo más alto del podio, aunque seguidos a solo tres décimas de segundo del suizo Nino Schurter, tres veces campeón del mundo de XC, y el sudafricano Philip Buys, del Scott-Odlo MTB Racing Team, quienes terminaron quintos en la general.

Los terceros en esta última etapa fueron el belga Roel Paulissen y el italiano Riccardo Chiarini, del Torpado Factory, que lograron la cuarta plaza en la general, por detrás de los alemanes Tim Böhme y Simon Stiebjahn, del equipo Bulls.

En cuanto a nuestros representantes, destacar especialmente el decimosegundo puesto obtenido por nuestro colaborador Pau Zamora y su compañero Joan Llordella, del Buff Pro Team, quienes han logrado su mejor resultado en esta competición.

Absa Cape Epic 2014 Stage 6 ElginTambién completó su sexta Absa Cape Epic el catalán José Antonio Hermida, aunque tuvo que hacerlo en solitario tras el abandono en la quinta etapa de su compañero, el neerlandés Rudi van Houts. El corredor del Multivan Merida Biking Team comentaba tras la etapa de hoy: «Me voy contento porque hemos conseguido el objetivo de ganar una etapa y conseguir vestir el maillot de líderes, al igual que el año pasado. Tras mi ataque por alergia del pasado lunes, estoy contento de haber ido mejorando mi salud y haber finalizado la Cape Epic. Ha sido un gran entreno que, además, nos ha permitido pedalear en una zonas de gran belleza, ideales para el mountain bike de la mejor calidad». En cuanto a sus objetivos más cercanos, el de Puigcerdà comentaba: «Ahora toca hacer un cambio de chip y pensar en la Copa del Mundo de XCO. Quedan un par de semanas para Pietermaritzburg, donde conseguí ganar un año y donde conseguí el bronce en los últimos Mundiales».

Categoría femenina

7a etapa - Foto de Karin SchermbruckerEn la categoría femenina no hubo sorpresas, y fueron la suiza Ariane Kleinhans y la danesa Annika Langvad, vencedoras de siete de las ocho carreras disputadas (la última incluida), las que añadieron una Absa Cape Epic a su palmarés. A más de 37 minutos de distancia, la segunda plaza en la general, así como en la séptima etapa, fue para la suiza Esther Süss y la británica Sally Bigham, del Meerendal, mientras que la sueca Jennie Stenerhag y la sudafricana Theresa Ralph, del Cape Brewing Company, terminaron terceras en la general.

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Fotos: Nick Muzik, Shaun Roy y Karin Schermbrucker/Cape Epic/SPORTZPICS

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